Was ist Bitcoin und wie arbeitet es?

von admin

Was ist Bitcoin?

Sie haben wahrscheinlich gehört, dass Bitcoin Geld oder eine Ware oder einen Wertspeicher nennt. Die Wahrheit ist, dass es wie all diese Dinge funktionieren kann, aber an seiner Basis ist es etwas ganz anderes. Fangen wir von vorne an. Bitcoin wurde erstmals in einem Artikel beschrieben, der an mehreren Stellen an Halloween 2008 angekündigt wurde. Unter dem Pseudonym Satoshi Nakamoto beschreibt er eine Möglichkeit, ein kryptografisch gestärktes öffentliches Hauptbuch zum Aufzeichnen und Schützen von Transaktionen zu verwenden.

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Bitcoin war damals nur eine Idee, aber nach zwei Monaten Planung und Softwareentwicklung wurde der erste Block mit 50 Münzen veröffentlicht. Dies wurde als Genesis-Block bezeichnet. Eine kleine Entwicklergemeinschaft verwandelte diese Idee in ein funktionierendes System. Ein wichtiger Bestandteil dieses Systems ist die Möglichkeit, Bitcoins im Laufe der Zeit freizugeben, um die Menschen zu belohnen, die ihre Computerkraft dafür einsetzen, dass die Infrastruktur des Systems funktioniert. Diese Leute werden Bergleute genannt. Wenn die Dinge dort stehen geblieben wären, wäre es nur ein interessantes Experiment gewesen, und in der Tat blieb es etwa anderthalb Jahre lang ein merkwürdiges Spielzeug für Kryptografen, als die erste Transaktion in der realen Welt stattfand, 10000 Bitcoins für ein paar Pizzen.

Diese Bitcoins waren zu der Zeit ungefähr 40 Dollar wert. Wenn diese Transaktion heute stattfinden würde, würde diese Pizza Millionen von Dollar gekostet. Ein paar Dinge haben Bitcoin schließlich mehr Aufmerksamkeit geschenkt und seinen Wert steigen lassen. Erste Menschen akzeptierten es als Gegenleistung für Waren und Dienstleistungen aus der realen Welt. Es handelte sich in der Anfangszeit hauptsächlich um Kriminelle, die von der einfachen Übertragung und der halbanonymen Art von Bitcoin angesprochen wurden, doch bald akzeptierten legitime Organisationen wie WordPress und das Internetarchiv Bitcoin für Spenden und Zahlungen.

Zweite Dienste gaben den Leuten Möglichkeiten, Bitcoins zu kaufen, zu verkaufen, zu lagern, etwas über sie zu lernen und sie zu schützen. Viele dieser Unternehmen scheiterten, aber einige wurden von erfahrenen Unternehmern unterstützt und waren erfolgreich. Dritte Leute begannen zu spekulieren und kauften Bitcoin in der Hoffnung, dass es an Wert gewinnen würde, was den Preis weiter ansteigen ließ. Andere nutzten Bitcoin, um ihren Reichtum aufzubewahren. Als der Wert von Bitcoin stieg, erregte es die Aufmerksamkeit der staatlichen Aufsichtsbehörden. Obwohl es keine Möglichkeit gibt, Bitcoin per se zu verbieten, hat dies einige von ihnen nicht davon abgehalten, es zu versuchen, und sie können ihre Unterstützungsdienste, wie den Umtausch von Bitcoins in Dollars, durchgreifen.

Der steigende Wert von Bitcoin zog auch die Aufmerksamkeit von Dieben auf sich. Bitcoin im Wert von mehreren Milliarden Dollar wurde missbraucht oder verlegt, hauptsächlich aufgrund von Betrug im Geschäftsverkehr, Inkompetenz oder schlechten technischen Implementierungen. Soweit man weiß, hat keiner einen grundlegenden Fehler von Bitcoin selbst aufgedeckt. Es hat zwar unter einigen großen technischen Problemen gelitten und sich davon erholt. Während Bitcoin wächst, stehen ihm neue Herausforderungen gegenüber, einige technische, andere soziale, aber Bitcoin ist bisher immer wieder auf die Beine gekommen.

Sein Wert ist im Laufe der Zeit immer stabiler geworden, während offenbar mehr Dienste die Benutzer von Bitcoin unterstützen. Wenn die Geschichte jedoch ein Leitfaden ist, können wir von Bitcoin mehr Überraschungen erwarten.

So funktioniert Bitcoin

Bitcoin ist vor allem deshalb neu und interessant, weil zum ersten Mal zwei Personen sicher online Wert austauschen können, ohne dass zwischen ihnen eine Bank, eine Regierung, ein Unternehmen oder eine andere zentrale Behörde besteht. Hier ist ein sehr gutes Beispiel dafür, wie es funktioniert. Angenommen, Sie möchten Bitcoin im Wert von 20 USD senden. Die Bitcoin-Brieftasche auf Ihrem Computer oder Telefon enthält Ihre eigene Bitcoin-Adresse, eine komprimierte Version von etwas, das in der Kryptografie als öffentlicher Schlüssel bezeichnet wird. Es enthält auch Daten, die zum Signieren von Transaktionen benötigt werden (Ihr privater Schlüssel).

Die privaten Schlüsseldaten müssen verborgen bleiben, da jeder, der Ihren privaten Schlüssel erhält, auf Ihre Bitcoins zugreifen und diese ausgeben kann. Also tippen Sie auf Senden und geben dann den zu bezahlenden Betrag plus Ihre Adresse ein, in der Regel durch Einfügen oder durch Scannen eines QR-Codes. Entscheiden Sie sich für den Betrag, in diesem Fall 20 US-Dollar, und Sie sehen, dass dieser automatisch in den entsprechenden Bitcoin-Betrag umgewandelt wird. Die Brieftasche signiert die Transaktion mit Ihrem privaten Schlüssel und fügt ein wenig Bitcoin als Bearbeitungsgebühr hinzu.

Die Brieftasche veröffentlicht dann eine signierte Kopie der Transaktion im gesamten Internet. Das Guthaben in Ihrer Brieftasche verringert sich sofort um das Äquivalent von 20 USD in Bitcoin, und das Guthaben in Ihrer Brieftasche erhöht sich um denselben Betrag. Im Bitcoin-Netzwerk wird unsere Transaktion mit anderen Transaktionen zu einem Block zusammengefasst. Dieser Block ist mit einem kryptografischen Rätsel verbunden, um dessen Lösung sich spezialisierte Computer, sogenannte Miners, bemühen. Unabhängig davon, welchen Computer er zuerst löst, kann er Bearbeitungsgebühren, die im Block enthalten waren, sowie eine Blockbelohnung für einige Bitcoins geltend machen. Auf diese Weise werden neue Bitcoins in die Welt eingeführt.

Der Miner veröffentlicht den Softblock und wird Teil des öffentlichen Hauptbuchs, das als Blockchain bezeichnet wird. Dieser Blocklösungsprozess dauert ca. 10 Minuten. Wir sind jedoch noch nicht fertig. Ihre Brieftasche zeigt, dass Sie 10 US-Dollar in Bitcoin erhalten haben, diese aber noch nicht ausgeben können. Sie sehen, mehrere Minenarbeiter haben möglicherweise einen Block im Wesentlichen zur gleichen Zeit gelöst und sie kämpfen alle darum, dass ihr Block der nächste offizielle Block in der Blockkette ist. Der Lauf der Zeit löst diese Konflikte. Ohne auf die Details einzugehen, bestätigt jeder zusätzliche Block, der gelöst wird, welche zuvor hätten kommen sollen. Warten Sie daher am besten nach dem Block, der Ihre Transaktion enthält, auf die Bestätigung einiger weiterer Blöcke, bevor Sie das Geld als irreversibel und ausgabefähig behandeln.

Dies alles geschieht in ungefähr einer Stunde. Jetzt denken Sie vielleicht zuerst, dass dies viel langsamer ist als Kreditkartentransaktionen, die nur ein paar Sekunden dauern. In Wirklichkeit können Kreditkartenabrechnungen Tage dauern und über Wochen oder Monate umstritten sein. Sie scheinen nur schnell zu sein, weil das Kreditkartenunternehmen die Transaktion im Austausch für einige ziemlich hohe Gebühren garantiert. Gleiches gilt für Schecks, deren Einlösung durch die Bank einige Tage in Anspruch nimmt. Zum Vergleich: 60 Minuten sind nicht so lang.

Wir sagten schon, dass Bitcoin ohne eine zentrale Autorität zwischen dem Absender und dem Empfänger funktioniert. Ersetzt wird dieses weltweite Netzwerk von Bergleuten, in dem niemand mächtig genug ist, um das gesamte Netzwerk zu stören. Jetzt ist es kein narrensicheres System, aber bisher hat es sich als bemerkenswert belastbar erwiesen. Um dies wirklich vollständig zu erklären, sind ausgefeilte Verweise auf Computervernetzung, automatisierte Konfliktlösung, Kryptographie und eine Vielzahl anderer Fachgebiete erforderlich.

Gutes Quellmaterial lässt sich online finden. In erster Linie handelt es sich um das Original-Bitcoin-Papier, das unter bitcoin.org/bitcoin.pdf erhältlich ist.

Bitcoin als Währung

Wir werden fünf Aspekte jeder Art von Geld betrachten. Welche Form sie annehmen, ob sie online gut funktionieren, welche Autorität für ihren Wert bürgt, wie hoch Ihre Inanspruchnahme ist, wenn Sie sie ausgeben und dann zurücknehmen möchten, ohne dass Anwälte hinzugezogen werden, und wie hoch die Gesamtnutzungskosten sind, wobei die Risiken zu berücksichtigen sind . Als Referenz werden wir mit Bitcoin beginnen. In der Form ist es eine rein digitale Währung. Es existiert nicht an einem anderen Ort und ist daher vollständig online bereit.

Seine Befugnisse stammen aus einem Online-Netzwerk einzelner Spieler, es gibt keine zentrale Befugnis. Wenn Sie Bitcoin ausgeben, wird es absolut ausgegeben. Es gibt keine Möglichkeit, es zurückzubekommen. Schließlich waren die Nutzungskosten für Bitcoin bisher sehr niedrig, in der Regel nur ein paar Cent pro Transaktion. Da das Bitcoin-Netzwerk jedoch überfüllt ist, sind die Transaktionsgebühren Ende 2017 deutlich gestiegen.

Das ist also Bitcoin. Lassen Sie uns jetzt in unsere Zeitmaschine einsteigen und zu der allerersten Form von Geld, Tausch oder Handel mit einer Sache zurückkehren. Gold fällt in diese Kategorie, weil Sie es physisch gegen alles eintauschen müssen, was Sie bekommen. Beim Tauschhandel müssen Sie ein physisches Objekt von einem Ort zum anderen bringen, da es in keiner Weise online bereit ist. Die einzige Autorität beim Tausch ist der physische Beweis, das heißt, das Objekt zu sehen und zu untersuchen. Es gibt keine zentrale Behörde, die ihren Wert garantiert.

Sobald Sie den Umtausch vorgenommen haben, gibt es keinen Rückgriff mehr und die Nutzungskosten sind sehr hoch, da die Kosten für den Transport und die Sicherung der physischen Objekte sehr hoch sind. Irgendwann kam Bargeld als Wertmarke für diese schwerfälligen physischen Objekte. Jetzt ist Bargeld auch rein physisch, so dass es online nicht wirklich funktioniert. Die Autorität ist, welche Regierung das Geld unterstützt, ob es die Vereinigten Staaten, Simbabwe oder irgendwo anders ist. Wenn Sie Geld ausgeben, haben Sie keine Möglichkeit, es ist einfach weg.

Schließlich sind die Nutzungskosten tatsächlich ziemlich niedrig. Mit der Zeit kommen wir zu Kontrollen. Meist handelt es sich um physische Schecks, was sich jedoch etwas ändert, da Sie jetzt Schecks fotografieren und auf diese Weise digital ablegen können. Als solche sind sie ein bisschen online bereit, aber meistens sind sie eine physische Form. Die Behörde kommt von jeder Bank, die sie ausgestellt hat, und Sie können darauf zurückgreifen, indem Sie zu dieser Bank gehen. Die Verwendungskosten für Schecks sind moderat. Das heißt, Sie müssen einen bestimmten Betrag für Gebühren, Überziehungsschutz usw. aufwenden, damit das Überprüfungssystem funktioniert.

Natürlich müssen Sie das Geld auf der Bank haben. Schließlich kommen wir zu der modernsten Erfindung, den Kreditkarten. Zu diesem Zeitpunkt sind Kreditkarten größtenteils digital und Sie können sie recht gut online verwenden. Wie bei Schecks ist die Behörde die ausstellende Bank, auf die wir zurückgreifen können, wenn Sie Ihr Geld zurückhaben möchten. Die Nutzungskosten sind jedoch sehr hoch, da die Bank den Wert bis zum Abschluss der Transaktion garantiert, was Wochen oder sogar Monate später sein kann.

In diesem Vergleich geht es nicht darum, ob Bitcoin großartig oder schrecklich ist, sondern darum, herauszufinden, in welchen Situationen Bitcoin die richtige Zahlungsmethode ist.

Bitcoin als Aktivposten

Bitcoin wird allgemein als Kryptowährung bezeichnet. Dieses Wort verbindet es mit anderen Währungen wie Dollar und Yen. Währungen sind sogenannte Tauschmittel. Das heißt, ihr Zweck ist es, im Austausch für Wertgegenstände von Hand zu Hand zu gehen. Es gibt viele Orte, an denen Sie Bitcoin auf diese Weise ausgeben können, einschließlich so großer Anbieter wie Overstock und Expedia, aber es wird weitaus häufiger als Anlageinstrument oder zum Speichern von Wert verwendet. Schauen wir uns drei Dinge an, um herauszufinden, ob es sich eher um einen Vermögenswert als um eine Währung handelt.

Sein Wert, wie einfach es zu tauschen ist, auch als Liquidität bekannt, und wie einfach es zu halten ist, was ich Schutzfähigkeit nenne. Der Wert von Bitcoin war eine Geschichte von plötzlichen Kursanstiegen, gefolgt von langsamen Kursverlusten, gefolgt von weiteren Kursanstiegen. Der erste große Spike kam im Jahr 2011, als sein Wert von einem Cent auf fast 30 US-Dollar stieg, aber damals wussten nur wenige Leute etwas über Bitcoin, und es gab nicht viele vertrauenswürdige Möglichkeiten, es zu kaufen und zu verkaufen. Nach dieser ersten Rallye sackte es auf fast zwei Dollar ab.

Der erste Eindruck des Mainstream-Ruhmes von Bitcoin kam mit dem zweiten Anstieg im Jahr 2013, als die zypriotische Regierung einen Plan zur Sicherstellung bestimmter Bankeinlagen ankündigte. Die Zyprioten zogen ihr Geld von den Banken nach Bitcoin und schickten den Preis von etwa 15 USD auf über 250 USD, bevor er erneut fiel und sich bei etwa 120 USD niederschlug. Ein weiterer großer Anstieg im Jahr 2013 brachte den Preis auf über 1.000 USD, bevor er erneut ziemlich stark auf knapp über 200 USD fiel.

Bitcoin hat vor einiger Zeit den vierten großen Anstieg auf fast 20.000 US-Dollar verzeichnet. Wird es wieder durchhängen? Wird es künftige Spitzen geben? Viele geben vor, es zu wissen, aber wirklich niemand. Es ist verlockend, sich auf die Spitzen zu konzentrieren, aber jeder, der daran denkt, in Bitcoin zu investieren, sollte auch die Rückgänge im Auge behalten. Wenn Sie zum Beispiel Ende 2013 gekauft hätten, hätten Sie mehr als zwei Jahre lang beobachtet, wie Ihr Vermögen an Wert verloren hat.

Das ist also der Wert von Bitcoin. Als nächstes kommen wir zu seiner Liquidität. Wie einfach Sie Ihre Bitcoin in Dollar oder Euro oder andere Wertformen umwandeln können. Dies war in den Anfängen von Bitcoin ein großes Problem. Sie mussten im Grunde jemanden kennen, der Ihre Bitcoin kaufen wollte. Dann tauchten Börsen auf, aber viele waren unzuverlässig oder geradezu kriminell. Der größte davon war der Berg. Gox, die über 70% aller Transaktionen abwickelte. Das heißt, bis das Unternehmen plötzlich geschlossen wurde und mehr als eine halbe Million Bitcoins mitnahm, die heute je nach Markt Milliarden von Dollar wert wären.

Heutzutage haben zuverlässige Bitcoin-Börsen die unzuverlässigen Börsen größtenteils erschüttert, aber der Geldwechsel fällt auch unter die Kontrolle der Regierung, und es gibt immer noch Debatten darüber, wie der Bitcoin-Börsen reguliert werden soll.  Endlich kommen wir zur Schutzfähigkeit. Kurz gesagt, wenn Angreifer Ihre Passwörter erfassen können, können sie Ihr Bitcoin stehlen, weil Ihr Passwort alles ist, was es schützt. In Wirklichkeit ist das Risiko, dass ein Angreifer Ihr Bitcoin stiehlt, jedoch nicht so groß, wie wenn es einfach verschwindet.

Die Leute haben Bitcoin verloren, indem sie einen Computer aufgerüstet, die Kontrolle über eine Telefonnummer verloren, alten elektronischen Müll weggeworfen und auf dutzende andere Arten. Dies ist das Geheimnis, über das Bitcoin-Enthusiasten nicht gerne sprechen. Digitale Assets wie Bitcoin sind unglaublich anfällig.

Jeder potenzielle Bitcoin-Investor muss sich jedoch seiner besonderen Herausforderungen bewusst sein.

Bitcoin Stärken und Schwächen

Bitcoin unterscheidet sich grundlegend von allen Formen des Geldes, die zuvor verwendet wurden, und es ist sehr jung, da es erst 2009 aufgetaucht ist und nur sehr wenige Menschen vor 2012 davon erfahren haben. Mit der Zeit und der zunehmenden Verwendung werden wir alle verstehen besser nur, wie es gut funktioniert und wie es manchmal auf sein Gesicht fällt. Nehmen wir uns einen Moment Zeit, um die Stärken und Schwächen von Bitcoin zusammenzufassen und zu sehen, wie sie sich im Laufe der Zeit entwickelt haben.

Das erste Ungewöhnliche an Bitcoin ist, dass es keine physische Existenz hat. Das macht es wirklich gut für Online-Bewerbungen. Es ist wirklich für den Online-Gebrauch konzipiert. Das bedeutet auch, dass es keine physischen Dinge zu verlieren oder zu stehlen gibt, aber das ist auch ein Nachteil, da Probleme mit Informationen, wie ein Festplattenfehler oder das Vergessen Ihres Passworts, dazu führen können, dass Sie Ihr gesamtes Geld verlieren. Online zu sein bedeutet außerdem, dass Bitcoin besonders gefährdet ist für automatisierte Angriffe aus dem gesamten Internet.

Das zweite Ungewöhnliche an Bitcoin ist, dass es keine zentrale Behörde gibt. Das bedeutet, dass keine Bitcoin-Bank zum Scheitern verurteilt werden muss, keine Bitcoin-Regierung gestürzt werden muss und niemand Sie daran hindern kann, Bitcoin zu senden und zu empfangen, da es keinen Gate Keeper gibt. Aber es gibt auch keinen offiziellen Vermittler oder eine Polizei. Wenn Ihre Bitcoins verloren gehen oder gestohlen werden, kann niemand eingreifen, um sie zurückzubekommen. Es gibt auch keine Informationsautorität, keinen Helpdesk, keine offizielle Beratungsquelle.

Es ist schwer zu wissen, wem man vertraut. Ein weiteres Merkmal von Bitcoin ist die Verwendung der Blockchain. Das ist ein Universalbuch, das von Bergleuten geschützt wird. Auf der positiven Seite ist diese grundlegende Technologie erstaunlich und an diesem Punkt ist sie ziemlich gut bewährt. Es ist auch völlig offen. Jeder kann sehen, was jeder tut, und jeder kann den Programmcode untersuchen, mit dem alles funktioniert. Andererseits war das Haupt-Bitcoin-Netzwerk nie für mehr als ein paar Transaktionen pro Sekunde ausgelegt, viel zu wenig für den weltweiten Einsatz, und die komplizierte Wirtschaftlichkeit des Bitcoin-Abbaus ist seltsam und instabil.

Sie haben auch zu gelegentlich hohen Transaktionsgebühren und langen Wartezeiten bei der Bestätigung von Transaktionen geführt. Bitcoin ist das neueste Kind auf dem Block, daher ist sein Wert weder im Hinblick auf den Preis noch auf das soziale Gut bewährt. Auf der einen Seite ist es ein ungewöhnlicher Status, dass ein digitaler Eingeborener alle Arten neuer Verwendungen ermöglicht, die mit anderen Geldmitteln nicht möglich sind. In diesem Fall könnte der Preis erheblich steigen. Auch wenn es keine neuen Verwendungsmöglichkeiten gibt, hat die Volatilität von Bitcoin bereits einige Menschen reich gemacht, und niemand weiß, ob sie wieder stark ansteigen könnte.

Aber das ist alles Spekulation. Wir wissen wirklich nicht, ob Bitcoin jemals seine Killer-App finden wird und die Preise könnten genauso leicht drastisch sinken. Schließlich ist Bitcoin insofern ungewöhnlich, als es wirklich international ist. Bitcoin funktioniert auf der ganzen Welt gleich und die Entfernung spielt keine Rolle. Aus dem gleichen Grund ist es Bitcoin egal, wer es hat. Eine Kreditkarte kann abgelehnt werden, ein Bitcoin-Konto kann jedoch nicht abgelehnt werden. Trotzdem hat Bitcoin sein ursprüngliches Versprechen, Micropayments oder internationale Zahlungen zu ermöglichen, nicht eingehalten.

Sporadisch hohe Transaktionsgebühren und langsame Netzwerkzeiten bedeuten, dass es oft nicht wirtschaftlich ist, nur ein paar Dollar zu senden, und dass Sie aufgrund staatlicher Vorschriften möglicherweise Ihr Bitcoin nie in das Geld Ihres Landes umwandeln können. Natürlich können sich all diese Stärken und Schwächen ändern. Die Position von Bitcoin auf dem Markt hat sich seit seiner Gründung bereits stark verändert, und ich gehe davon aus, dass sich dies auch in den kommenden Jahren noch ändern wird.

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